Placas madres, Revisiones

Revisión: GIGABYTE 990FXA-UD5, ¿Muy bella o muy potente?

Nuestros amigos de GIGABYTE nos mandaron una placa que si bien se lanzó tiempo atrás sigue siendo aún muy interesante el hecho de mostrar las cualidades y prestaciones que ofrece. […]

Nuestros amigos de GIGABYTE nos mandaron una placa que si bien se lanzó tiempo atrás sigue siendo aún muy interesante el hecho de mostrar las cualidades y prestaciones que ofrece. Como es común en los productos high-end fabricados por ellos, verán como tenemos a disposición una placa madre muy bonita a los ojos, con excelentes prestaciones y un rendimiento bastante sólido, así que sin más palabreo vayamos a ver que nos depara.

¿Quién es GIGABYTE?

GIGABYTE se fundó en 1986, en un pequeño laboratorio, por cuatro ingenieros jóvenes apasionados a dejar su huella en la industria. GIGABYTE sigue dedicado a la creencia fundamental de mejorar las vidas de los usuarios con la fabricación de productos de alto rendimiento, fiables y de excelente calidad.
Con más de 20 años de experiencia en fabricación, GIGABYTE se centra en proporcionar la última tecnología para los usuarios de todo el mundo. Desarrollando, probando y fabricando una amplia gama de productos con requerimientos estrictos de calidad y normas de control ambiental.
Nuestra reputación como pionero en la innovación de placas base nos ha permitido diversificar nuestra gama de productos e incluir las tarjetas gráficas, notebooks, PCs de escritorio, componentes de PC, teléfonos móviles, servidores y soluciones datacenter, y más.

Vídeo de presentación

Especificaciones técnicas

En la tabla que verán a continuación encontraran detalles como por ejemplo los chips que están encargados del sonido, los conectores internos que tiene la placa y otros tantos detalles que de seguro son bastante interesantes.

CPU AM3+ Socket:

  1. Support for AMD AM3+ FX processors
  2. Support for AMD AM3 Phenom™ II processors / AMD Athlon™ II processors

(Please refer “CPU Support List” for more information.)

Hyper Transport Bus
  1. 5200 MT/s
Chipset
  1. North Bridge: AMD 990FX
  2. South Bridge: AMD SB950
Memory
  1. 4 x 1.5V DDR3 DIMM sockets supporting up to 32 GB of system memory (Note 1)
  2. Dual channel memory architecture
  3. Support for DDR3 2000(O.C.)/1866/1600/1333/1066 MHz memory modules (Note 2)

(Please refer “Memory Support List” for more information.)

Audio
  1. Realtek ALC889 codec
  2. High Definition Audio
  3. 2/4/5.1/7.1-channel
  4. Support for Dolby Home Theater
  5. Support for S/PDIF Out
LAN
  1. 1 x Realtek RTL8111E chip (10/100/1000 Mbit)
Expansion Slots
    1. 2 x PCI Express x16 slots, running at x16 (PCIEX16_1, PCIEX16_2) (Note 3)
    2. 1 x PCI Express x16 slots, running at x8 (PCIEX8) (Note 4)
    3. 2 x PCI Express x16 slots, running at x4 (PCIEX4_1, PCIEX4_2)
    4. 1 x PCI Express x1 slot

(All PCI Express slots conform to the PCI Express 2.0 standard.)

  1. 1 x PCI slot
Multi-Graphics Technology
  1. Support for 2-Way/3-Way AMD CrossFireX™ and NVIDIA SLI™ technology
Storage Interface South Bridge:

  1. 6 x SATA 6Gb/s connectors (SATA3_0~SATA3_5) supporting up to 6 SATA 6Gb/s devices
  2. Support for SATA RAID 0, RAID 1, RAID5, RAID 10 and JBOD

2 x Marvell 88SE9172 chips:

  1. 2 x SATA 6Gb/s connectors (GSATA3_6, GSATA3_7) supporting up to 2 SATA 6Gb/s devices
  2. 2 x eSATA 6Gb/s connectors on the back panel supporting up to 2 SATA 6Gb/s devices
  3. Support for RAID 0 and RAID 1
USB South Bridge:

  1. Up to 14 USB 2.0/1.1 ports (8 ports on the back panel, 6 ports available through the internal USB headers)

2 x Etron EJ168 chips:

  1. Up to 4 USB 3.0/2.0 ports (2 ports on the back panel, 2 ports available through the internal USB header)
IEEE 1394 VIA VT6308 chip:

  1. Up to 2 IEEE 1394a ports (1 port on the back panel, 1 port available through the internal IEEE 1394a header)
Internal I/O Connectors
  1. 1 x 24-pin ATX main power connector
  2. 1 x 8-pin ATX 12V power connector
  3. 8 x SATA 6Gb/s connectors
  4. 1 x CPU fan header
  5. 2 x system fan headers
  6. 1 x power fan header
  7. 1 x front panel header
  8. 1 x front panel audio header
  9. 1 x S/PDIF Out header
  10. 3 x USB 2.0/1.1 headers
  11. 1 x USB 3.0/2.0 header
  12. 1 x IEEE 1394a header
  13. 1 x serial port header
  14. 1 x clearing CMOS jumper
  15. 1 x Trusted Platform Module (TPM) header
Back Panel Connectors
  1. 1 x PS/2 keyboard/mouse port
  2. 1 x optical S/PDIF Out connector
  3. 1 x IEEE 1394 port
  4. 8 x USB 2.0/1.1 ports
  5. 2 x USB 3.0/2.0 ports
  6. 2 x eSATA 6Gb/s connector
  7. 1 x RJ-45 port
  8. 6 x audio jacks (Center/Subwoofer Speaker Out/Rear Speaker Out/Side Speaker Out/Line In/Line Out/Microphone)
I/O Controller
  1. ITE IT8720 chip
H/W Monitoring
  1. System voltage detection
  2. CPU/System temperature detection
  3. CPU/System/Power fan speed detection
  4. CPU overheating warning
  5. CPU/System/Power fan fail warning
  6. CPU/System fan speed control (Note 5)
BIOS
  1. 2 x 32 Mbit flash
  2. Use of licensed AWARD BIOS
  3. Support for DualBIOS™
  4. PnP 1.0a, DMI 2.0, SM BIOS 2.4, ACPI 1.0b
Unique Features
  1. Support for @BIOS
  2. Support for Q-Flash
  3. Support for Xpress BIOS Rescue
  4. Support for Download Center
  5. Support for Xpress Install
  6. Support for Xpress Recovery2
  7. Support for EasyTune (Note 6)
  8. Support for Easy Energy Saver
  9. Support for Smart Recovery
  10. Support for Auto Green
  11. Support for ON/OFF Charge
  12. Support for Cloud OC
  13. Support for 3TB+ Unlock
  14. Support for Q-Share
Bundle Software
  1. Norton Internet Security (OEM version)
Operating System
  1. Support for Microsoft Windows 8/ 7/ Vista/ XP
Form Factor
  1. ATX Form Factor; 30.5cm x 24.4cm

990FXA-UD5: Al detalle

Como es costumbre en el segmento medio-alto de las placas GIGABYTE, éstas vienen en una caja con varios detalles impresos sobre sí y dentro de ellas alojan otra donde está protegida la placa madre y el bundle. En esta oportunidad destacamos el color negro y algunos detalles holograficos característicos de esta edición, además de algunos detalles respecto de la placa tales como los 3 años de garantia, Driver Mosfet, Ultra Durable 3, Aceleración 333, etcétera.

El bundle proporcionado por el fabricante para esta ocasión está compuesto de la siguiente manera: 4 cables S-ATA, I/O Shield, puente para Crossfire/SLI, puente para tri-way SLI/CrossfireX, stickers, DVD con drivers y utilidades, y también manuales para la correcta instalación.

A continuación podemos ver un PCB completamente negro con impresiones en color blanco que se complementa del color negro brillante del plástico de los puertos (Zócalos RAMs, PCI-E, Puertos de expansión). También vemos que no todos los disipadores incluidos están conectados entre sí (queda en evidencia que el disipador del SouthBridge no posee un heatpipe para conectarse a los otros).

Y como podrán ver, el lado posterior de la placa mantiene la linea del PCB completamente negro. Otro detalle que destaca en este lado es el uso de 6 tornillos para afirmar los disipadores tanto de las fases de poder como del NorthBridge y SouthBridge.

El panel trasero nos entregará: 1 puerto PS2, 8 puertos USB 2.0, 2 puertos USB 3.0, 1 puerto  IEEE 1394, 2 puertos eSATA 6Gb/s, 1 puerto RJ45, 1 conector óptico S/PDIF y 6 conectores de audio.

Ahora procedimos a acércanos más de cerca al área del CPU donde podemos apreciar el sistema de fases (8+2) recubierto por un disipador. Cabe desatacar que en las fases 8 son para el CPU y las 2 restantes para el IMC y HT. También quedaron en primer plano los condensadores japoneses de estado solido, sin embargo no se pueden apreciar los Driver Mosfet que son unos chips incluidos y que nos entregarán mejor alimentación y mayor eficiencia en el CPU además de mejorar el diseño para otorgar un espacio más limpio y ordenado.

Muy cerca del área del CPU nos encontraremos con los zócalos RAMs que soportan hasta 32GB de memoria a 2000 MHz de frecuencia (mediante Overclock). En este punto debemos detenernos y pensar que puede resultar incomodo, para quienes no son muy profundos en materia de hardware, el hecho de que todos los zócalos son negros y fácilmente se pueden confundir al intentar usar el Dual Channel sin embargo es bueno recordar que para algo están los manuales.

Apostando a la conectividad y potencia GIGABYTE  nos entrega 6 puertos PCI-E y tan sólo un puerto PCI. Ahora bien, de los 6 puertos, sólo 2 son capaces de correr a 16X (PCIEX16_1, PCIEX16_2), mientras que otros 2 corren a 4x (PCIEX4_1, PCIEX4_2) y los restantes a 1x (primer puerto) y 8x (quinto puerto). Por cierto, gracias al chipset 990FX en esta plataforma nos será posible utilizar la tecnología SLI de Nvidia (fenómeno que hasta antes solo se podía mediante un Hack-SLI), por lo que contaremos con la posibilidad de decantarnos por Nvidia o AMD para configuraciones Multi-GPU sin ningún tipo de restricción.

Bajo un disipador completamente pasivo en color gris y con detalles en blanco y azul se encuentra el SouthBridge 950 que es el motor para los 6 puertos SATA 3.0, 2 puertos GSATA 3.0 y también para los 14 puertos USB 2.0 que están instalados en la placa.

En el extremo inferior de la placa nos encontraremos con los puertos de expansión los cuales nos entregan: conectores para el panel frontal, conectores para panel frontal de audio, 3 conectores para USB 2.0, 1 conector para USB 3.0, 1 conector IEEE 1394a, 1 conector para puerto serial y 1 conector para Trusted Platform Module (TPM).

Quizás el hecho de que esta no sea el tope de gama para la linea de GIGABYTE en AM3+ le pasa la cuenta en un detalle super minúsculo: dejar aislado el disipador del SouthBridge respecto de los otros. Ya podemos ver cuan sólida se muestra la refrigeración para esta placa y nuestros instintos de overclocker lo agradecen.

Galería

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BIOS

GIGABYTE aún mantiene el viejo sistema que todos conocemos para manejar los parámetros de voltajes, frecuencias, configuraciones de discos duros,etc. Lo que provoca que se vaya quedando atrás respecto de la competencia que ya han implementado el nuevo sistema denominado UEFI, en tanto la compañía ha intentado contrarrestar y/o apalear los efectos implementando un sistema que bautizaron como “Hibryd UEFI” que permite usar discos duros de hasta 3TB.

Un detalle que nos llamó la atención en este apartado, es el exhaustivo intento por controlar el LLC debido al vDroop (parece ser una de las pocas placas madres en AM3+ que tiene este tipo de opciones); Y si bien al overclocker con experiencia no debieran de confundir podrían afectar en mayor medida al entusiasta que intenta probar esta arte o ciencia que conocemos como overclocking.

Sin embargo no queremos dejar de mencionar la aparición de nuevas opciones en el menú M.I.T. donde encontramos un manejo más optimizado de las memorias RAMs, ya que podremos cargar perfiles pre-establecidos (al estilo XMP de Intel). Es importante recalcar que más allá de todos los detalles que podamos encontrar, GIGABYTE continúa con el alto nivel de calidad exhibida durante el tiempo en sus placas del segmento medio-alto que permiten siempre un buen margen de overclock gracias a las opciones y buen manejo de los parámetros.

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Metodología de pruebas

Durante la larga sesión de pruebas que le realizamos a esta placa madre ocupamos hardware y software en especifico que hemos de detallarte en estos momentos.

Plataforma
Procesador – AMD Phenom II x6 1090T BE
Placa Madre – GIGABYTE GA-990FXA-UD5
Refrigeración – NZXT Havik 140
Memorias – AVEXIR Core Series 2133 MHz Quad Channel
VGA – EVGA GTX 660 Ti
Fuente de Poder – NZXT Hale90 850w
Almacenamiento – Samsung 160Gb S-ATA 5200 RPM

Software:

  •  Windows 7 64 bits Compilación 7600
  • 3DMark 06
  • 3DMark Vantage
  • 3DMark 11
  • PCMark 7
  • SiSoft Sandra 18.74
  • AIDA 64 Extreme v2.60
  • Cinebench R11.5
  • Fritz Chess Benchmark
  • SuperPi 1.5 XS Mod
  • WinRAR x64 4.20
  • x264 benchmark v4.0

Los resultados que se muestran son producto del promedio de 3 ejecuciones del benchmark o aplicación en cuestión, de esta manera se consigue dar una visión mas clara y realista del real rendimiento del hardware que se esta revisando.

Pruebas

Overclocking

Siempre nos preocupamos por entregarles el material y contenido de una manera distinta, aquí vamos con otro de nuestros intentos: cederle el sample a un overclocker para que lo someta a condiciones extremas. El overclocker que se deleitará esta vez es el capitán del team de overclock “MadboxPC“, quién es conocido como N34R en la comunidad, a continuación los dejamos con las palabras que éste le dedica tras la experiencia.

Nicólas “N34R” Sanchéz.

Para esta ocasión usamos un cambio de fase de una etapa (single stage), capaz de llegar a -60ºC idle y  -37ºC con el procesador a máxima carga. Luego de aislar la placa madre para protegerla de la condensación generada por las bajas temperaturas, con altas expectativas y ansioso de incursionar en esta plataforma empecé con el overclock, no tomó mucho tiempo llegar a 4799.89Mhz con un Phenom II X6 1090T, pero debido a un mal batch de procesador no se pudo seguir subiendo, por lo que pasamos a algo mas potente y actual. Un Bulldozer FX-8120, según dice la leyenda este procesador llega a frecuencias muy altas. Solo bastó un par de cambios en la BIOS para iniciar a 5500Mhz totalmente estables. Luego, un poco más atrevido aumenté el voltaje al procesador, subí el multiplicador a 58x y partió a 5800Mhz. Sin duda es un excelente numero considerando los pocos cambios que se hicieron. Pero no todo puede ser tan fácil, ya que al intentar llegar a frecuencias mayores la plataforma inicia pero se congela incluso en BIOS, sin mas remedio que apagar y volver a encender. Quizás con un poco mas de tiempo y dedicación se pueda llegar a mejores resultados.

Conclusión

Debido a que como en toda revisión se nos acabó el tiempo para estar testeando tenemos que proceder a cerrar el informe con unas palabras finales.

En primer lugar queremos destacar que quedamos con el gusto de que GIGABYTE no ha dejado de poner el ojo (y las manos en realidad) para asegurar la calidad en sus productos además de la belleza que siempre queda expuesta y que nos deleita. Respecto a la experiencia en el uso podemos resumirla como bastante agradable y normal, esto quiere decir que no hubo nada nuevo y que generara  asombro.

Sin lugar a dudas la 990FXA-UD5 fue diseñada como una placa madre que ofreciera estabilidad y altas velocidades, especialmente para transferencias mediante las tecnologías que incluye y que la hacen un tanto única. También debemos destacar que la calidad de sus componentes ofrecen un rendimiento bruto bastante aceptable que sobrepasa el promedio y que nos hace creer que los ~ USD$ 170 que vale es un precio acertado para ser una placa high-end.

Para cerrar finalmente esto debemos tocar el apartado Overclocking y BIOS, los cuales nos dejaron con un leve sazón amargo en nuestros paladares exigentes, puesto que creemos que ya es tiempo que GIGABYTE comience a migrar definitivamente al nuevo sistema UEFI (ya todos los competidores lo han hecho, entonces ¿Por qué resistirse al cambio?) y a mejorar más todavía en los niveles de overclocking (que pese a que se obtuvieron resultados aceptables podrían haber sido mejores y se podrían haber evitados ciertos mareos generados por las perdidas de voltaje).

Lo bueno:

  • Nivel de overclock.
  • Rendimiento bruto.
  • Tecnologías propias tales como el Ultra Durable 3, Aceleración 333, etcétera.
  • Conectividad.
  • Apariencia.

Debe mejorar

  • Perdidas de voltaje (vDroop).
  • BIOS (migrar cuanto antes al UEFI).

Premiación

Recommended motherboard 5/5 stars.

About Martín Soria

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